Soñé Una Milpa

Everyone has a story to tell. However, our current political environment discourages undocumented immigrants from sharing their experiences. Without these stories, immigrants become numbers, labels, and stereotypes. Soñé una Milpa (I dreamed of a corn field) is a collaborative art project that acknowledges and celebrates the important, though often hidden experience of Latina immigrant women.

In the summer of 2017, MFA candidates J. Leigh Garcia and Maria Amalia Wood interviewed ten Latina immigrant women from the Madison community. After being invited into these women’s homes, Leigh and Maria were treated to corn-based meals from each woman’s home country while listening to the women share their stories. These meaningful conversations inspired the pieces on display, and became part of the artwork experience.

Using hand-made paper and printmaking processes, Leigh and Maria responded to each woman’s narrative. Their collaborative approach to making the work created a space for critical dialogue surrounding what it means to make art within a social practice. Leigh and Maria hope that these pieces will create interest in stories of immigration, thus inspiring respect for these women and their valuable life journeys.

Todos tienen una historia que contar. Sin embargo, el ambiente político actual desanima a los inmigrantes indocumentados de compartir sus experiencias. Sin estas historias, los inmigrantes se vuelven números, etiquetas y estereotipos. Soñé Una Milpa es un projecto de arte comunitario que reconoce y celebra la experiencia, importante y muchas veces desconocida, de las mujeres inmigrantes Latinas.

 En el verano de 2017, las candidatas a Maestría J. Leigh Garcia y Maria Amalia Wood entrevistaron a diez mujeres Latinas inmigrantes de la comunidad de Madison. Después de ser invitadas a los hogares de cada mujer, Leigh y Maria Amalia fueron atendidas con platos derivados del maíz, tradicionales del país de cada mujer, mientras ellas compartían sus historias. Estas conversaciones significativas inspiraron las obras de arte expuestas que a la vez se volvieron parte de la experiencia artística.

Usando los procesos de papel hecho a mano y serigrafía, Leigh y Maria Amalia respondieron a las narrativas de cada mujer. Su enfoque colaborativo en el desarrollo del arte,  creó un espacio para un diálogo crítico sobre lo que significa el hacer arte dentro de una práctica social. Leigh y María Amalia esperan que estas piezas generen interés en las historias de inmigración, y así mismo inspiren respeto a estas mujeres y su valioso viaje por la vida.